Такой вопрос нам прислала Женя из Москвы. Мы перефразируем вопрос: откуда берутся новые дождевые черви? Иначе говоря, как они размножаются?

Дождевые черви размножаются при помощи яиц. Вы, наверно, обращали внимание, что иногда у дождевых червей на переднем конце можно видеть утолщение - поясок:

 

Этот поясок служит для вынашивания яиц.

Дождевые черви откладывают их в землю в специальных коконах. В оптимальных условиях червь откладывает такие коконы каждые 5-7 дней!

Кокон представляет собой овальную упругую капсулу и напоминает по форме лимон. Окраска свежеотложенного кокона – светло-желтая, у дозревающего - коричневая. Диаметр коконов - от 2 до 4 мм. В каждом коконе развивается от 2 до 20 яиц. Вылупившиеся червячки тоненькие, как ниточки, длиной 1 мм. Зато через неделю они подрастают до 4-7 мм.

Как происходит размножение у дождевых червей

Дождевые черви - гермафродиты, то есть каждый червь имеет и женские, и мужские половые железы. Однако это не значит, что дождевой червь может оплодотворять сам себя. Строение его половой системы и поведение полностью препятствуют этому.

Размножаются дождевые черви перекрестным оплодотворением, то есть две особи обмениваются семенем. Происходит это так.

Черви сползаются навстречу друг другу и прикладываются брюшными сторонами. При этом поясок каждого червя располагается напротив семяприемников партнера и выделяет слизистую муфту. Эти муфты прочно соединяют спаривающихся червей.


Затем оба червя выделяют сперму, которая сокращением мышц гонится по брюшному продольному углублению к пояску и попадает в муфту. Семяприемники начинают как бы заглатывать сперму и заполняются чужим семенем. После этого спаривание заканчивается и черви расползаются. Произошел обмен семенем, но до оплодотворения еще далеко.

Через какое-то время, от нескольких часов до нескольких дней, червь вновь выделяет железами своего пояска новую муфту, на этот раз – будущий кокон. Затем червь начинает сокращаться и сдвигать муфту к переднему концу тела. Когда муфта проходит 14 сегмент, туда откладываются яйца, а затем, при прохождении 9-го и 10-го сегментов, из семяприемников выдавливается хранившееся там семя и происходит оплодотворение. В момент сползания с головного конца червя муфта преобразуется в кокон, где и происходит развитие яиц. Внутри кокона зародыши питаются белковым веществом кокона. Покидают кокон уже вполне сформированные червячки.

(этот материал - для ребят, уже начавших изучать в школе зоологию; для детей младшего возраста он может быть не совсем понятен из-за сложной терминологии).