Кентервильское привидение


Оскар Уальд.
Действующие лица:
Мистер Отис , дипломат. Стопроцентный американец. Плечистый и рослый, с небольшим животиком. Носит пышные усы.
Миссис Отис , симпатичная женщина средних лет с хорошей фигурой.
Вашингтон Отис, сын мистера и Миссис Отис, высокий юноша со светлыми волосами. Симпатичный. Отлично сложен.
ВирджинияОтис, девушка шестнадцати лет. Красивая и стройная.
Билл и Мартин: двойняшки. Постоянно спорят между собой. Очень часто дело доходит до драки.
Привидение: призрак сэра Симона де Кентервиль. Старик с длинными седыми волосами, спадающими ниже плеч. Лицо бледное, глаза подведены черным. Одет в лохмотья старинной одежды, сплошь в заплатках.
Миссис Амни, домоправительница. Всю свою жизнь прожила в замке.
Лорд Кентервиль: представитель английской аристократии. Потомок Кентервилей. Последний из обладателей замком.
Герцог Чеширский, молодой человек, красивый лицом. Состоит в дальнем родстве с Кентервилями. Влюбляется в юную Вирджинию, а затем становится ее мужем.
Кентервильский замок. Действие происходит в большом зале, который служит одновременно библиотекой, столовой, спальней, гардеробом по той причине, что остальные комнаты находятся в состоянии ремонта. На сцене лорд Кентервильский, который беседует с домоправительницей Миссис Амни.
Лорд Кентервиль: Миссис Амни, скоро должны прибыть гости. Нужно встретить их согласно обычаям семьи Кентервилей. Как иногда трудно быть представителем древней и благородной фамилии. Поневоле приходится соблюдать все правила приличия со всеми тонкостями и вытекающими из них последствиями.
Миссис Амни: Приедут ваши родственники?
Лорд Кентервиль: Отнюдь. Это американцы. Народ деловой и хваткий.
Миссис Амни: Что они забыли в доброй английской глубинке? Собираются сделать на нас деньги?
Лорд Кентервиль: На это раз наоборот. Они желают потратить деньги. То есть купить этот замок.
Миссис Амни: Смелые люди, эти американцы. Они собираются жить в доме, где обитает привидение? И нисколько не боятся?
Лорд Кентервиль: Они прекрасно знают о том, что в замке нечисто. Но почему-то это их не смущает. Впрочем, мистер Отис как посол своей страны объездил немало мест и повидал всякое в своей жизни. Будем надеяться, что свои проблемы они решат чисто по-американски.
Миссис Амни: Как это понимать?
Лорд Кентервиль: С помощью денег. Пусть нанимают охотников за привидениями или кого-нибудь в этом роде. Это уже не наша с вами забота.
Миссис Амни: Ваше высочество, у меня к вам нижайшая просьба.
Лорд Кентервиль: Прошу, миссис Амни, вы столько лет прожили в этом доме, что стали почти что членом нашей семьи. Причем вы – единственный человек, который обитает здесь почти постоянно, не считая привидения. Признаться, меня в последнее время совсем не тянуло сюда. Передо мной так и стоит моя двоюродная бабка, герцогиня Болтон. Боже мой, как она билась в судорогах, после того как призрак схватил ее за плечи своими костлявыми руками.
МиссисАмни: После того случая прислуга ушла отсюда насовсем. Но я хочу повторить о своей просьбе.
Лорд Кентервиль: Простите, миссис Амни, за мою рассеянность. Просто мои мысли заняты предстоящей продажей замка. Признаюсь, это существенно поправит мои дела. Так о чем вы желаете попросить?
Миссис Амни: Я хочу остаться в этом доме при новых его хозяевах.
Лорд Кентервиль (немного подумав): Однако, вы решительная женщина. Что ж, я думаю, что эту проблему решить вполне возможно. Я думаю, что мистер Отис не будет возражать. Во всяком случае, я постараюсь уговорить его.
Миссис Амни: Спасибо, сэр. Вы очень добры. Я так привыкла к этому дому, что мне было бы жалко с ним расставаться. Поверьте мне.
Лорд Кентервиль: вас даже не страшит привидение?
Миссис Амни: Меня оно не трогает. Я не принадлежу к числу высокочтимых лордов.
Лорд Кентервиль: Что и говорить, моим высокочтимым родственникам просто не повезло со своим предком. Даже страшно вспомнить о тех ужасах, которые им пришлось испытать. Рассказывали о случае, когда призрак испугал вдовствующую герцогиню, когда она смотрелась в зеркало и увидела в нем вместо своего отражения лик умершего родственника.
Миссис Амни: А помните приходского священника, который лишился своего рассудка от страха. Он выходил из библиотеки, а призрак подобрался к нему вплотную и задул свечу!
Лорд Кентервиль: А жуткая ночь, когда старого лорда нашли полузадушенного в своем кресле, а во рту у него торчала пиковая дама. Старик Кентервиль убеждал всех, что эту карту засунуло ему в рот привидение из замка.
Миссис Амни: А помните, как призрак до смерти перепугал горничных, когда вышел из-за портьеры и стал улыбаться, как блаженный.
Лорд Кентервиль: Это что по сравнению с тем, что увидела леди Тремайяк. Она проснулась, а в кресле у камина сидит скелет и просматривает ее бумаги. Целых два месяца она была в беспамятстве.
Миссис Амни: А бедный дворецкий! Он застрелился, когда призрак постучал в окно его комнаты. Это было жуткое зрелище. Его невозможно было описать.
Слышится звук подъезжающего автомобиля.
Лорд Кентервиль: Если я не ошибаюсь, это они, американцы.
Миссис Амни: Не беспокойтесь, сэр, я их встречу.
Выходит навстречу гостям и вскоре возвращается в их обществе.
Лорд Кентервиль: Если не ошибаюсь, Мистер Отис?
Мистер Отис (высокий широкоплечий мужчина с густыми усами): Хэллоу, сэр! Насколько я понимаю, вы – лорд Кентервиль?
Лорд Кентервиль: Совершенно верно, сэр. Добро пожаловать в замок Кентервилей. Я рад видеть вас и ваше достопочтимое семейство.
Мистер Отис (представляет свою семью). Это моя жена!
Миссис Отис (с улыбкой протягивает руку лорду): Зовите меня Лукреция.
Рукопожатие миссис Отис было очень энергичным. Он даже засопел оттого, что испытал некоторое болезненное ощущение.
Мистер Отис: Мой старший сын Вашингтон. У него все задатки настоящего дипломата.
Лорд Кентервиль (восторженно): Как замечательно! В чем же, позволю себе спросить, выражены эти задатки?
Мистер Отис: Он превосходно танцует.
Лорд Кентервиль (сначала не понял, потом делает вид, что догадался): Ах, да! Конечно! Это очень ценное качество, необходимое в дипломатических делах. Простите, имя Вашингтон…
Мистер Отис: Это имя мы дали ему в честь нашего президента. Отисы – истинные патриоты своей страны.
Лорд Кентервиль: Как и Кентервили – патриоты Англии!
Вашингтон: Что касается меня, то я был бы счастлив носить другое имя. Не такое громкое.
Мистер Отис: Вашингтон! Главное качество дипломата – вовремя придержать язык.
Представляет дочь.
Мистер Отис: Моя дочь – Вирджиния. Моя любовь и гордость всей нашей семьи.
Вирджиния (слегка приседая): Очень рада, сэр. Я счастлива быть знакома с настоящим английским лордом.
Лорд Кентервиль (целуя руку девушке): Очень рад, юная леди. Очень рад.
Двойняшки Билл и Мартин уже устроили возню, схватив по старинной шпаге и пытаясь фехтовать. Мистер Отис тут же отбирает у них реликвии и, надавав подзатыльников, представляет своих младших детей.
Мистер Отис: Билл и Мартин. Мои младшие сыновья.
Лорд Кентервиль: Добро пожаловать в замок, мальчики. Надеюсь, вы найдете здесь много интересного.
Билл: Я тоже надеюсь. Не хотелось бы скучать в таком огромном коттедже.
Мартин: Это не коттедж, а вилла. Не видишь что ли?
Билл: Коттедж! Не влезай, а то тресну!
Мартин: Да я тебе сам наподдам как следует!
Мистер Отис: Молчать! В этом доме должна быть полная тишина! вам ясно?
Билл: Ясно…
Мистер Отис: Приступим к нашим делам, сэр? Мне бы хотелось побыстрее оформить купчую на этот замок.
Лорд Кентервиль: Нисколько не против, сэр. Бумаги готовы, осталось только подписать их к обоюдному удовлетворению обеих сторон.
Лорд Кентервиль раскладывает бумаги на столе.
Лорд Кентервиль: Вы, наверное, слышали о том, что в замке живет привидение?
Миссис Отис: Привидение? Герберт, ты мне об этом не рассказывал.
Мистер Отис: Дорогая, я просто не придал этому значения.
Лорд Кентервиль: Это призрак Симона Кентервиля. Он убил свою собственную жену и с тех пор не знает покоя.
Миссис Отис: Надеюсь, что у него не слишком простоватая внешность. Я не люблю мужчин с деревенской внешностью.
Лорд Кентервиль: Боюсь, что в настоящее время он сам на себя не похож.
Мистер Отис: Мы покупаем это привидение вместе с мебелью. Пусть оно будет частью какого-нибудь гарнитура. Теперь мы будем иметь на него все права. Не забудьте включить в опись следующий пункт – призрак Симона Кентервиля. Если он появится в поле нашего зрения, то буквально через месяц перепродадим его в национальный музей в Вашингтоне. Это будет неплохая сделка.
Вашингтон: У меня идея получше, папа. Мы сможем возить его по штатам и показывать за деньги. Интересно, что он умеет? Жонглировать костями может? Это потрясающий номер. Сразу договоримся, что менеджером буду я.
Миссис Отис: А не лучше ли сдавать привидение в аренду какому-нибудь театру? Пусть играет призраков. Например, в Гамлете. У дядюшки Симона это получится не хуже, чем у профессионального актера. Тогда Вашингтону придется выступить в роли театрального агента. Десять процентов от выручки.
Вашингтон: Отлично! Я заранее согласен!
Билл: А почему Вашингтон будет агентом? Мне тоже нужны деньги!
Мартин: Ты еще несовершеннолетний! Тебе не положено деньги иметь!
Билл: А тебе положено? Ты ничуть не старше меня! Поэтому заткнись!
Мартин: Сам заткнись! Ставлю десять против одного, что побью тебя одной левой!
Миссис Отис: Замолчите немедленно! Мы оформляем важный документ.
Вирджиния: Боюсь, что ваши рассуждения несостоятельны. Если привидение существует на самом деле, то оно вряд ли согласится на ваши предложения.
Билл: А мы его даже спрашивать не будем! Теперь призрак – наша собственность!
Мистер Отис: Пока еще не наша. Мы не подписали бумаги. Когда подпишем, тогда и будем иметь все права на призрака.
Лорд Кентервиль: Смею вас заверить, что привидение существует. Без малого триста лет, как Симон Кентервиль держит в страхе обитателей замка. Через некоторое время после его очередного появления кто-нибудь обязательно помирает.
Мистер Отис: Это происходило потому, что «скорая помощь» приезжала слишком поздно. А ваши консервативные родственники были обладателями целого клубка болезней и не желали от него избавляться. Они даже не знали, что такое здоровый образ жизни, который имеет место в любой американской семье. Это спорт, движение и здоровая пища. Наши лекарства – лучшие в мире. Они поставят на ноги даже мертвого. Воскресят призрак, умерший триста лет тому назад.
Лорд Кентервиль: Итак, вас устраивает дом, в котором живет Привидение.
Мистер Отис: Вне всякого сомнения.
Лорд Кентервиль: Что ж, поставим свои подписи под купчей. Не забудьте, что я предупреждал вас обо всем заранее.
Мистер Отис (расписываясь в бумагах): Я буду помнить об этом. Ваша очередь, сэр.
Лорд Кентервиль ставит свою подпись.
Лорд Кентервиль: Теперь замок принадлежит вам. Вместе с дядюшкой Симоном Кентервилем.
Мистер Отис: Дело сделано. Благодарю всех присутствующих.
Лорд Кентервиль: Теперь меня здесь ничего не задерживает. Я спешу откланяться. Да, вот еще что. Чуть не забыл. Я прошу оставить в доме в качестве домоправительницы Миссис Амни. Она порядочная женщина и знает, как вести дела в замке.
Мистер Отис (обращаясь к жене): Как ты на это смотришь, дорогая?
Миссис Отис: В конце концов, нам нужен опытный управляющий. Я не имею ничего против миссис…
Миссис Амни: … Амни, мэм. К вашим услугам.
Лорд Кентервиль: Это последнее, о чем я хотел просить. А теперь позвольте мне откланяться. Надеюсь, что мы еще встретимся. До свидания, господа!
Уходит.
Миссис Амни: Я сейчас приготовлю чай.
Миссис Отис: Прекрасно. Я думаю, что нам пора привыкать к традициям старинных английских замков пить чай всей семьей.
Миссис Амни отправляется готовить чай. Семейство Отис ходит по залу и разглядывает обстановку.
Мистер Отис (рассматривая стены): Судя по отделке, это черный дуб.
Вашингтон: Это уже не модно, папа. Скоро вся Америка перейдет на пластик.
Вирджиния: А, по-моему, это очень красиво. И мне очень нравится этот витраж.
В комнату заходит миссис Амни с подносом в руках, на котором стоят чашки с чаем. Она ставит их на стол. Миссис Отис замечает на полу красное пятно.
Миссис Отис: Что это за пятно, миссис Амни?
Миссис Амни: Вы говорите про кровавое пятно, мэм?
Миссис Отис: Ах, оно кровавое? Вначале я подумала, что оно просто красное. Как будто что-то пролили.
МиссисАмни: Так и есть, мэм. Здесь была пролита кровь. На этом самом месте.
Миссис Отис: Безобразие! На самом видном месте! Надо его убрать. Зачем нам в гостиной какие-то кровавые пятна. Это лишнее.
Миссис Амни: Мэм, это пятно не смывается.
Миссис Отис: Как? Не может быть!
Вашингтон: Мама, я слышал, что подобное этому имело место когда-то. Только не сейчас.
Миссис Отис: Это верно. Совсем другое время. Любопытно услышать легенду. Прошу вас, миссис Амни.
Миссис Амни: То, что вы видите, не что иное, как кровь леди Кентервиль. Элеоноры Кентервиль. Она была убита на этом самом месте.
Билл (почти одновременно с Мартином): А кто же убийца?
Мартин: Его нашли?
Билл: Как звали детектива?
Мартин: Сколько времени ушло на поиски?
Миссис Амни: Она была убита своим супругом.
Вирджиния: Его звали сэр Симон Кентервиль?
Миссис Амни: Совершенно верно. Это был сэр Симон. Это его призрак бродит по замку.
Мистер Отис: Разве его не повесили за убийство? Что решил суд?
Миссис Амни: Его не могли повесить. Сэр Симон исчез при загадочных обстоятельствах.
Мистер Отис: Тело нашли?
Миссис Амни: В том-то и дело, что не нашли. Тело исчезло. А вот его дух и поныне бродит по замку и вселяет ужас в сердца его обитателей.
Миссис Отис: Неужели за триста лет не удалось уничтожить это пятно? Я знаю, что кровавые пятна можно без труда удалить.
Мистер Отис: Совершенно верно. Если употребить пятновыводитель. В конце концов, подойдет стиральный порошок и отбеливатель с хлором.
Миссис Амни: Пробовали. Но пятно снова проявлялось на этом самом месте.
Вирджиния: Это дух бедной Элеоноры пытался напомнить о невинноубиенной.
Миссис Амни (соглашается): Может быть… В конце концов, туристов это пятно всегда приводило в восторг.
Билл: Нашли чем восторгаться. Грязью на полу. Мне кажется, что это проделки призрака. Попадись он мне, я с него шкуру спущу.
Мартин: Ты идиот. Как ты можешь спустить шкуру со скелета.
Билл: Сам ты идиот! Я выразился совсем не в том смысле! Я хотел сказать, что надеру ему зад.
Мартин: У него и зада-то нет! А за идиота сейчас ответишь!
Билл: Ты меня первый назвал! Поэтому я тебя сейчас поколочу как следует!
Мистер Отис: Скорее всего, это сделаю я. Немедленно замолчите или я выполню свою угрозу.
Миссис Отис: В самом деле, мальчики, даже если вся эта история правда, нельзя потешаться над памятью человека, пусть даже убийцы.
Миссис Амни: Эта история сущая правда, мэм. Я ручаюсь за каждое сказанное мною слово. Даже при мне здесь происходило множество необъяснимых с точки зрения рациональности вещей.
Мистер Отис: С одной из этих вещей мы сейчас покончим раз и навсегда. Я выведу это пятно с помощью пятновыводителя американской фирмы «Маршал и сыновья». Это крупнейший производитель бытовой химии.
Достает из чемодана бутылочку с пятновыводителем.
Миссис Амни: Сэр! Ни в коем случае не делайте этого! Кровь леди Элеоноры – исторический памятник, неотъемлемая часть интерьера замка!
Мистер Отис: К черту интерьер! Вскоре я переделаю обстановку в американском стиле. И начну с грязи. То есть с этого пятна.
Миссис Амни: Но, сэр!..
Мистер Отис выливает немного жидкости на кусок фланелевой тряпочки и принимается выводить пятно.
Мистер Отис: Готово! Американская промышленность на высоте! Пятновыводитель фирмы «Маршал и сыновья» сделал свое дело!
В этот момент раздается оглушительный раскат грома, сопровождаемый яркой вспышкой молнии (звучит фонограмма и включается стробоскоп). Миссис Амни падает в обморок. Все присутствующие вскакивают на ноги.
Вирджиния: Господи, что это?!
Вашингтон: Именно в тот момент, когда папа вывел кровавое пятно.
Мистер Отис: Если гремит гром и светит молния, то это означает только одно: сейчас пойдет дождь. Интересно, крепка ли крыша у этого замка. Надо будет проверить.
Миссис Отис приводит в чувство домоправительницу.
Миссис Отис: Что это с ней? В Англии погода меняется через каждые полчаса, и все это сопровождается громом и молнией. Нельзя же так часто падать в обморок.
Мистер Отис: Дайте ей понюхать нашатырных капель фирмы «Грувер и Грувер». Настоящее американское качество. Фирма «Грувер и Грувер» – крупнейший производитель медикаментов на рынке Соединенных Штатов.
Вашингтон: Уже не нужно. Она приходит в себя.
Вирджиния (участливо): Миссис Амни, как вы себя чувствуете?
Миссис Амни: Что?.. Что со мной? Я не пойму…
Билл: Вы упали в обморок, когда услышали гром.
Мартин: И еще сверкала молния.
Миссис Амни: Ах, да! Гром и молния! (Обращается к мистеру Отису) Сэр! Отныне вашему дому уготованы крупные неприятности! Мало того, он обречен!
Мистер Отис: С чего вы это взяли?
Миссис Амни: Это был знак! После того как вы покончили с кровавым пятном! Удар грома был очень силен, это говорит о том, как сильно вы разозлили дух сэра Симона! Берегитесь!
Мистер Отис: Чушь! Как может привидение, если оно существует, управлять силами природы?
Миссис Амни: Сэр, поверьте мне! В этом доме случалось такое, от чего кровь стыла в жилах.
Вашингтон: Почему же вы остались здесь? В другом месте вам было бы спокойнее.
Миссис Амни: Несмотря на все ужасы, я привыкла к этому замку. Я настолько сроднилась с ним, что стала как бы его частью.
Миссис Отис: Вы напрасно беспокоитесь, Миссис Амни. Что касается нас, то мы не боимся привидений.
Вашингтон: Мало того, пусть оно нас боится.
Миссис Отис: Что ж, поживем – увидим. Дай бог, чтобы вам не пришлось страдать. Если я вам больше не нужна, то позвольте мне удалиться к себе.
Мистер Отис: Да, пожалуйста. Мы пока распакуем вещи и займемся осмотром дома.
Миссис Амни: Только прошу вас больше не подвергать мои нервы таким испытаниям. Хотя я согласна на все, если вы прибавите мне жалованье.
Мистер Отис: Мы обсудим этот вопрос. А пока вы свободны.
Миссис Амни удаляется с гордо поднятой головой.
Мистер Отис: Пора осмотреть дом более внимательно. Теперь мы полновластные хозяева.
Миссис Отис: Он достанется нашим внукам, я надеюсь.
Вашингтон: Почему бы и нет? Если только призрак не заставит нас покинуть его.
Вирджиния: Бедный Симон де Кентервиль. Его дух, наверное, трепещет от наших слов.
Билл (со смехом): То-то я чувствую сквозняк. Он пробирает меня насквозь.
Мартин: Пошли скорее! Я хочу побыстрее выбрать себе комнату.
МиссисОтис: Комнату? Пока поживешь вместе с Биллом, а потом будет видно.
Мистер Отис: Однако на улице целая буря. Ветер прямо-таки свирепствует. Тем не менее, не будем терять время.
Семейство Отис покидает комнату, чтобы разойтись по замку. На сцене гаснет свет, будто внезапный порыв ветра задул все свечи. Более явственно слышны звуки завывающего ветра и удары грома. Вспышки молнии озаряют темноту. В комнату буквально врываются обитатели замка.
МистерОтис: Мне не послышалось! Здесь завывает так, будто тысяча чертей решили устроить овацию президентскому оркестру.
Миссис Отис: Почему-то темно. Вашингтон, будь добр, зажги свечи.
Вашингтон выполняет просьбу матери.
Вашингтон: По-моему, здесь все в полном порядке. Если не считать…
Вирджиния: … если не считать того, что кровавое пятно снова появилось на том же самом месте!
Билл и Мартин (одновременно): Не может быть!
Бросаются к пятну.
Билл: В самом деле! Пятно опять на своем месте!
Мартин: Такое же красное! Только немного темнее!
Мистер Отис: Позвольте, я посмотрю! (Подходит ближе и наклоняется, чтобы рассмотреть пятно) Действительно, оно проявилось опять. Интересно, это действительно кровь?
Тянется пальцем.
Миссис Отис: Герберт! Не надо!
Мистер Отис: В чем дело, дорогая?
Миссис Отис: Не трогай это пятно! Не пачкай руки!
Мистер Отис: Но мне интересно – кровь ли это на самом деле!
Миссис Отис: Все равно не трогай! Не обагри свои руки чужой кровью!
Мистер Отис: Хорошо, я сделаю это платком. Потом попрошу миссис Амни выбросить его в мусорную корзину.
Достает носовой платок и проводит им по пятну. На платке красное пятно. Все в ужасе отпрянули.
Миссис Отис: Это кровь, Герберт! Свежая кровь!
Вирджиния: Как будто здесь только что произошло убийство!
Вашингтон: Это невероятно! Мы же вывели его с помощью пятновыводителя!
Мистер Отис: Действительно. Что касается меня, то я полностью доверяю фирме «Маршал и сыновья». Настоящее американское качество. Вы все видели, что от пятна не осталось и следа, когда я обработал его пятновыводителем.
Билл: Конечно, папа! Мы все это видели!
Мартин: И не только мы!
Мистер Отис подносит платок к лицу.
Миссис Отис: Герберт! Что ты делаешь?
Мистер Отис (нюхая платок): Странный запах. Так пахнет гуашевая краска.
Вашингтон: Чего же ты хочешь, папа! Эта кровь украшала полы более трехсот лет. Она может пахнуть чем угодно, только не кровью.
Мистер Отис: Тем не менее, странно…
Миссис Отис: Попробуй еще раз. Я имею в виду пятновыводитель.
Мистер Отис: Нет проблем. Я выведу пятно еще раз. Пятновыводитель меня никогда не подводил. Значит, это действительно привидение.
Миссис Отис: Герберт! Ты же не веришь в призраки! Скорее, я признаю существование потусторонних сил.
Вашингтон: Может быть, дело не в привидении, а в долговечности пятен крови? Не забудьте, что произошло убийство! Убийство женщины!
Вирджиния: Ты считаешь, что у женщин какая-то особенная кровь? Способная на долговечность?
Вашингтон: Судя по тому, что происходит здесь, я начинаю верить в это.
Вирджиния: Что ты предлагаешь?
Вашингтон: Может быть, стоит провести необходимое исследование, которое двинет далеко вперед американскую науку? Как ты думаешь, папа?
Мистер Отис: Я думаю, что надо всем этим стоит подумать. Только сделаем это завтра. У нас столько дел, что неплохо было бы пораньше лечь спать.
Миссис Отис: Единственная здравая мысль сегодня. Я попрошу миссис Амни приготовить нам постели.
Уходит.
Билл: Как спать? Почему спать?
Мартин: Еще рано! Мы никогда не ложились в такое время! Папа!
Мистер Отис: Мы обсудим это завтра. А теперь, давайте готовиться ко сну.
Вашингтон: Спать, так спать. Как это говорят в России: утром приходят более мудрые мысли, чем это было накануне.
Вирджиния: Утро вечера мудренее.
Вашингтон: Правильно. Именно это я и хотел сказать. Спасибо. Спокойной ночи всем.
Вирджиния: Спокойной ночи, папа. Спокойной ночи, мальчики!
Билл и Мартин (нехотя): Спокойно ночи.
Расходятся по своим комнатам, т. е. уходят со сцены. Наступает полная тишина. Свет погас. Через некоторое время раздается скрежет металла. На этот звук выходит мистер Отис с крупной пипеткой в руках.
Мистер Отис: Где-то скрипят петли. Или я ошибаюсь? Надо проверить.
Внезапно с шумом, стуком и треском распахивается дверь, которая едва виднелась в глубине сцены. В дверном проеме стоит призрак Симона де Кентервиль. На его руках ржавые цепи, которыми он настойчиво скрежещет. На ногах также кандалы. Все это гремит.
Мистер Отис: Я так и думал, что здесь что-то не так. Простите, сэр, но вы мешаете мне спать своим скрежетом. Вернее, не своим, потому что вы не можете скрежетать сами, а скрежетом ваших кандалов. Я хочу предложить вам бытовое масло фирмы «Маккойл». Настоящее американское качество. Действует безотказно. Фирма «Маккойл» имеет свои филиалы в двадцати странах мира. При необходимости мы можем организовать оптовую продажу изделий фирмы. Возможна почтовая доставка безо всякой предоплаты. Я оставляю вам этот тюбик в подарок. Смазывайте ваши цепи и будьте счастливы.
Мистер Отис оставляет тюбик на столе и удаляется в свою комнату. Привидение выходит из своей каморки, подходит к столу, берет в руки масло и начинает его рассматривать. Затем бросает тюбик на пол и начинает топтать ногами, издавая воющие звуки. На этот звук из своей комнаты выбегают двойняшки.
Билл: Мартин, смотри! Привидение!
Мартин: Так вот кто мешает нам спать!
В голову призрака летит подушка, которая попадает прямо в цель и сбивает его с ног.
Билл: Вот так тебе! Нечего кричать по ночам!
Мартин: Еще раз такое повторится, кинем в тебя кочергу!
Призрак вскакивает и поспешно убегает в свою каморку, плотно прикрыв за собой дверь. Двойняшки удаляются, подобрав подушку. Вскоре дверь снова открывается. Призрак поднял руки кверху и завыл страшным голосом. На этот раз успокаивать его вышла миссис Отис в ночном пеньюаре.
Миссис Отис: Простите, сэр! Мне кажется, у вас очень слабое здоровье и вас мучают колики. У меня такое тоже бывало, пока я не стала принимать препарат «Ринитек», выпускаемый фирмой «Хелси». Примите на ночь, это вас успокоит.
Протягивает призраку таблетки. В этот момент из своей комнаты снова выбегают двойняшки, на этот раз с рогатками в руках. Они стреляют в призрака, попадая ему прямо в глаз. Тот падает на пол и дверь в его каморку быстро закрывается.
Миссис Отис: Мальчики! Вы почему не спите! Быстро марш в постель!
Билл: Но, мама! Нам мешает спать этот нудный старик!
Мартин: Мы просто обязаны принять меры!
Миссис Отис: Немедленно отправляйтесь в свои кровати!
Все уходят из комнаты. Дверь в каморку призрака снова открывается, на этот раз тихонько.
Привидение (вздымая кверху руки и произнося речь зловещим голосом): Еще никто никогда не смел предлагать мне масло для цепей, лекарства, швырять подушками и стрелять из рогаток! Я вам жестоко отомщу, господа! Жестоко!
Дверь закрывается и наступает тишина. Вновь загорается свет. Наступило утро. Миссис Амни накрывает стол к завтраку. Вскоре все семейство собирается за столом.
Мистер Отис: Доброе утро, миссис Амни! Вы не забыли про нас? Спасибо, большое спасибо.
Миссис Амни (полушепотом): Сэр, я должна сообщить вам нечто.
Мистер Отис: Нечто? Я слушаю внимательно.
Миссис Амни: Кровавое пятно…
Мистер Отис: И что же?
Миссис Амни: Оно зеленого цвета…
Мистер Отис (не подумав): Конечно, зеленого цвета. Вас это удивляет?
Миссис Амни: Удивляет? Это еще мягко сказано. Я никогда не видела, чтобы кровь была зеленого цвета.
Миссис Отис: Герберт! Это же невероятно!
Мистер Отис: Что же здесь невероятного? То, что кровь зеленого…
Наконец, до него дошел смысл вышесказанного.
Мистер Отис (бросаясь к пятну): Черт возьми! Оно действительно зеленого цвета!
Миссис Амни: Что я вам говорила!
Вашингтон (внимательно разглядывая пятно): Поразительно похоже на…
Мистер Отис: На что?
Вирджиния: Кажется, я знаю, что он хочет сказать. На гуашевые краски.
Миссис Отис: Но это полная бессмысленность!
Вашингтон: Абсурд!
Мистер Отис (задумчиво): Не скажите…
Он вынимает из кармана носовой платок и промокает пятно. Затем подносит платок к лицу.
Мистер Отис (недоверчиво): Действительно, пахнет краской!
Билл (тут как тут): Дай мне понюхать!
Мартин: Сначала мне!
Мистер Отис: Замолчите немедленно!
Выпрямляется.
Мистер Отис: Я ничего не могу понять! Неужели у Элеоноры де Кентервиль в жилах текла гуашевая краска!
Миссис Отис: Могло быть и похуже. В туманной и дождливой Англии можно потерять последнее здоровье. Только зеленые луга Вирджинии способны вдохнуть в тебя живительную силу и поднять уровень гемоглобина в крови до двухсот единиц.
Вашингтон: Прости, мама, но вряд ли найдется человек, у которого уровень гемоглобина составляет больше ста шестидесяти.
Миссис Отис: Это образное выражение, Вашингтон. Так, сказать, гипербола.
Мистер Отис: Хватит! У нас в доме живет такая гипербола, что скоро мы все начнем говорить одними метафорами.
Билл: Вот черт! Какой-то призрак пытается выжить нас из собственного дома!
Мартин: Закаленные в стычках с индейцами и грабителями, мы не сдадимся! Объявляем призраку войну!
Билл: Мы выходим на тропу войны! Отныне ему будет плохо! Мой револьвер быстр и надежен!
В это время вдалеке раздается зловещий хохот. Все застыли. Миссис Амни перекрестилась.
Миссис Отис: Что это?
Миссис Амни: Я боюсь, что это недобрый знак.
Вашингтон: Это индейцы. Они приняли вызов Билла и Мартина.
Мистер Отис: Топор войны вам придется зарыть. Давайте начнем завтрак, не то кофе остынет безвозвратно.
Все садятся за стол.
Мистер Отис (с чашкой кофе в руках): Что касается привидения, то я должен сказать следующее. Никаких нападок на призрака не должно быть. В конце концов, он поселился здесь много раньше нас, за триста лет. Мы не имеем права обижать его. Это относится к вам, Билл и Мартин. Не доводите до того, что придется дать вам хорошую взбучку. Играть в ковбоев будете в другом месте и в другое время.
Билл: Но, папа! Это привидение не дает нам уснуть по ночам!
Мартин: Мы должны иметь полнокровный сон!
Вашингтон: Заметь, «полнокровный» от слова «кровь»! Теперь это будет преследовать нас шаг за шагом.
Мистер Отис: Мне тоже не нравится, как гремят кандалы дядюшки Симона. Если он не примет меры и не станет смазывать их маслом, то придется снять с него цепи.
Миссис Отис: К тому же, у него проблемы со здоровьем. Надо будет уговорить его лечь в клинику на обследование. У меня сердце разрывается, когда я слышу его крики.
МистерОтис: Скажите, миссис Амни, какие действия предпринимает Симон де Кентервиль, чтобы напугать людей?
Миссис Амни: Зачем вам это знать, мистер Отис? Да и всем остальным?
Мистер Отис: Не скажите. Мы должны уметь бороться с врагом. Для этого надо знать его повадки. Например, мы, американцы, смогли успешно противостоять натиску индейцев, зная их привычки.
Билл: Индейцы никогда не вступают в драку, если их меньше!
Мартин: Обычно они нападают перед рассветом.
Билл: Они используют боевую раскраску, чтобы напугать врага.
Мартин: Для этой же цели они начинают дико кричать.
Билл: И беспорядочно носиться вокруг на своих лошадях.
Мистер Отис: Прекратите! Привидение – не индейцы. Индейца можно поймать, свалить с лошади и т. д. С привидением так поступать нельзя. Поэтому мы хотим узнать побольше о Симоне де Кентервиле.
Миссис Амни: Если вы готовы послушать, то я расскажу вам о том, как Кентервильский призрак пугает людей.
Вирджиния: Может быть, не нужно? Мне уже не по себе. Уже мороз продирает по коже.
Миссис Отис: Отчего же, давайте послушаем. Может быть, все не так уж и страшно?
Миссис Амни: Хорошо, тогда я начну. Иногда Симон де Кентервиль делает так: он тихонько пробирается в комнату и стоит у вас в ногах. До тех пор, пока вы не проснетесь.
Вашингтон: Он что же, будит вас среди ночи? Каким же образом? Дергает за пальцы?
Миссис Амни: Совсем нет. Вы просыпаетесь сами от того, что чувствуете его присутствие. Когда вы открываете глаза, то не можете вымолвить ни слова от страха. Правда, иногда он бормочет под нос что-то нечленораздельное. Это происходит в том случае, если вы спите слишком крепко.
Билл: А что происходит потом?
Мартин: После того как вы проснулись?
Миссис Амни: Он издает звуки, напоминающие похоронный марш, и несколько раз пронзает себе горло кинжалом.
Миссис Отис: Какой ужас! Герберт, мне уже плохо.
МистерОтис: Извини, дорогая. Прими лекарство или займись аутотренингом. Я хочу послушать дальше.
Миссис Отис: Извини, Герберт. Я, пожалуй, тоже послушаю.
Миссис Амни: Иногда призрак Симона де Кентервиля поступает так: кладет вам на руку холодную влажную руку…
Билл: Почему влажную?
Миссис Амни: Влажную от пота.
Мартин: Неужели призраки потеют?
Миссис Отис: Мартин, замолчи, дай послушать.
Миссис Амни: …он кладет вам на голову руку. Влажную от пота. И начинает шептать про ужасы могильных склепов.
Билл (поднося руку ко лбу Вирджинии): В склепе так темно и страшно…
Он произносит это заунывным жутким голосом.
Вирджиния: (хлопая его по руке). Прекрати, Билл.
Билл тут же получает затрещину от отца.
Билл: За что?!
Мистер Отис: За то, что